Menu Vind Restaurant
* maandag 23 februari 2015 *

Smulpaapje ontdekt Londen

Susan Aretz – Smulpaapje ontdekt

londensmulpaapjereist

Londen stal mijn hart toen ik er als 17 jarige een zomer lang als au-pair vertoefde. Sinds die tijd probeer ik er minimaal één keer per jaar te komen. Op bezoek bij vriendinnen, dwalend door de stad en inspiratie opdoen op culinair gebied.

Iedere keer zijn de paar dagen dat ik er ben te kort om alles te zien en ontdekken. Afgelopen weekend deed ik weer een poging, en mijn tips zet ik hier (op veler verzoek) heel graag voor je op een rijtje!

Shoreditch

Het oostelijk deel van Londen is helemaal hip & happening. En als met alle wijken in Londen kun je alleen al hier gerust een aantal dagen doorbrengen.

Bezoek er een van de vele vintage winkeltjes, vergaap je aan de hipsters op straat of ga op een paar lekkere plekjes een hapje eten. Ik zet mijn favorieten van deze trip voor je op een rijtje.

Beigel Bakery
159 Brick Lane

Deze bakkerij is een begrip als het aankomt op bagels. 24/7 staan mensen hier in de rij voor een bagel, belegd of niet, of een van de vele soorten pastries. Ga voor de bagel met roomkaas en zalm, en geniet niet alleen van de bagel zelf maar ook de voor ons ongekend lage prijs (GPB 1,30).

Of eet de signature Hot Salt Beef bagel (zoals ik deed) en bereid je voor op héél veel vlees én een goede lading Engelse (en dus loeischerpe) mosterd. Je eet ze ter plekke op, aan de toog. Of neem ze mee voor later op de dag.

 

Cereal Killer Café
139 Brick Lane

Als je van ontbijtgranen houdt (en nog geen bagel van de buren verder op hebt gegeten…) dan is dit café een must. Als je door de drukte binnen komt tenminste, want de heren van de Cereal Killer Café hebben een gat in de markt ontdekt. Bij hen kun je kiezen uit 200!!! soorten cereal die je ter plekke, aan een van de weinige tafeltjes, kunt opeten. Kies jouw favoriete cereal, melk én topping en geniet.

Het Café is zelfs zo populair dat ze een pop-up openen tijdens het Culy Food Festival dat in april plaatsvindt.

DF Mexico
Hanbury Street

Loop binnen bij DF Mexico en rust even uit van je vele uren wandelen. In niets lijkt dit restaurant op de TexMex (inclusief sombrero) die wij in Nederland gewend zijn. Een modern ogend restaurant, dat ’s middags nog redelijk rustig is maar ’s avonds in no time tjokvol zit.

Je bestelt aan de counter, rekent meteen af en even later wordt je bestelling aan tafel gebracht. De kaart is lekker uitgebreid. Van frisse limonade’s (met gratis refill!), tot Mexicaanse burgers van slow roast chili beef op een brioche broodje (ik wil die ook in Nederland!). Of je vult je eigen taco’s, maar misschien ga je wel voor de goedgevulde buritto. Ook zeker aan te raden zijn de verschillende soorten biertjes en Margarita’s die op de kaart staan.

Als je met kinderen op stap bent is dit restaurant super, want ze serveren kleine varianten van hetgeen op de kaart staat. En voor wie het nodig heeft zijn er kinderstoelen beschikbaar!

St. John’s Bread & Wine
94 Commercial Street

Dit restaurant heeft meerdere vestigingen in Londen, waaronder deze tegenover Spitafield Market. Fameus voor onder andere de bacon sandwich en dus zit dit restaurant in het weekend propvol voor het ontbijt. Doe jezelf een plezier en reserveer om teleurstelling te voorkomen. Je wilt hier écht ontbijten.

Ik ging (uiteraard!) voor de bacon sandwich en heb van werkelijk iedere hap genóten. Dikke sneeën brood, gebakken in het vet van de uitgebakken bacon, beetje ketchup erop. Ultiem ontbijt als je van plan bent een hele dag door Londen te gaan lopen. (en je al die bacon er toch weer afloopt…) Maar wil je voor gezond, kies dan de yoghurt met fruit en huisgemaakte granola. Ook daar krijg je geen spijt van.

Het personeel lijkt wat ongeïnteresseerd, maar dat kan ook te maken hebben met de drukte in de ochtend. Ontbijten kan tot 11uur, waarna het restaurant wordt klaargemaakt voor de lunch.

Wil je niet in het restaurant ontbijten (of zitten ze vol), je kunt ook afhalen en meenemen. Je vindt het aanbod hiervoor terug op het schoolbord. Daarvoor geldt wel dat op is op.

Spitafields Market

De grote overdekte markt van Spitafields vind je recht tegenover St. John’s, op vijf minuten lopen van metrostation Liverpool Street. Allerhande kraampjes met snuisterijen, taartjes, street food, kleding en alles waarvan je niet wist dat je het wilde hebben tót je het zag liggen.

Loop een rondje, drink koffie bij een van de omliggende cafeetjes, ontdek de vele kleine omliggende winkeltjes en je bent gegarandeerd een ochtend of middag zoet.

Notting Hill

Ik hou van de wijk Notting Hill. Van de variatie in winkeltjes, restaurants, chique gedeeltes en “gewone mensen”. Je vindt het hier allemaal terug. Antiekwinkeltjes, maar ook toeristenwinkels, ketens voor koffie en nog de echte kleine ondernemers.

Met gemak breng je ook hier een aantal dagen door. Ik verbleef er in een AirBnB en naast dat ik terug ging naar mijn favorieten, ontdekte ik ook weer een aantal nieuwe pareltjes

 

Hummingbird Bakery
133 Portobello Road

Zeg je brownies, cheesecake, red velvet taart of welke andere lekkernij dan ook, dan kom je bij Humming Bird aan je trekken. Deze kleine vestiging heeft een beperkt aantal plaatsen, maar je kunt alles wat je er koopt ook meenemen. Ik heb al hun bakboeken en al menig recept nagemaakt. Gelukkig voor mij waren ze nog dicht toen ik er langsliep, maar ik raad iedere zoetekauw aan hier tijd voor vrij te maken, je weet niet wat je proeft!

Books for Cooks
4 Blenheim Crescent (zijstraat Portobello Road)

Hou je, net als ik, van kookboeken dan is dit de hemel op aarde. Wánden vol met (Engelse) kookboeken van werkelijk iedere auteur denkbaar. Kun je een bepaald boek niet meer vinden dan is de kans groot dat zij het hebben. Ik durf er niet meer naar binnen, uit angst dat ik weer met tig boeken thuis kom. Maar ook om gewoon rond te neuzen is het super leuk om hier naar binnen te lopen, als je toch op Portobello Market rond loopt.

Je kunt er ook aan een paar tafeltjes een hapje eten. Dat heb ik zelf nog nooit gedaan, hoewel het menu er iedere keer zeer aantrekkelijk uit ziet

Portobello Market

Net als Spitafield Market is dit ook een markt, maar dan niet overdekt en vele malen groter. Het aanbod is dan ook nog diverser en uitgebreider. Als je nog niet hebt gegeten is de kans erg groot dat je hier meer dan goed aan je trekken komt. Maar ook als je van vintage en antiek houdt kun je hier nog echt je slag slaan.

Kijk wel goed of je echt met vintage te maken hebt want er staan meer dan genoeg kramen met ‘made in China’ jurkjes en andere toeristische snuisterijen. Op zondag is er geen markt, maar zijn wel alle winkeltjes gewoon open.

Ottolenghi Bakery
63 Ledbury Road

Ik denk dat ik een van de weinige mensen ben die (nog) niet idolaat is van Ottolenghi. Toch wilde ik, nu ik toch zo dicht in de buurt was, een van zijn restaurants een keer proberen. Dit kleintje biedt beneden, aan één grote tafel, gelegenheid voor ongeveer tien personen. Aangezien ik vroeg was was er ook nog plek en genoot ik van yoghurt met vers fruit en huisgemaakte granola. Niet goedkoop overigens (GPB 8,50!) Wel érg lekker, en de koffie was weer wel redelijk normaal qua prijs.

Boven in de zaak verkoopt men, om mee te nemen, het ene naar het andere lekkers. Van croissantjes tot brood, en van muffins tot taartjes. Echt keuze te over. En zeer geliefd, want het is er de hele tijd dat ik er was een komen en gaan van mensen geweest die er hun ontbijt en koffie kwamen kopen.

Het leuke van met z’n allen aan één grote tafel zitten is dat er van alles door elkaar heen zit. Vriendinnen die bijkletsen, maar ook ouders met hun peuter. En dat gaat echt prima. Gelukkig zijn de meeste ouders ook in het weekend op tijd wakker, en dat is voor je bezoekje aan Ottolenghi handig in verband met de drukte. Dus ben je er op tijd uit, dan zou ik zeker hier even heengaan voor een kopje koffie en een croissantje. Reserveren is overigens niet mogelijk.

Granger & Co
175 Westbourne Grove

Nadat ik bij Ottolenghi had ontbeten ontdekte ik om de hoek het restaurant van Australische chef Bill Granger. Ik ben dól op zijn stijl van koken en heb nagenoeg al zijn boeken. En hoewel mijn ervaring met zijn restaurant in Sydney destijds niet super positief was, wilde ik hier toch ook even binnenkijken.

En had ik dat maar gedaan vóór Ottolenghi. Want de ontbijtkaart is werkelijk de hemel op aarde.Van ricotto hotcakes (mijn versie vind je hier), tot hartige omeletjes. Maar ook mega gezonde sappen en zijn befaamde coconut bread (mijn versie vind je hier) staat op de kaart. Ooooh wat baalde ik dat ik net had ontbeten!

De zaak zat de hele tijd dat ik er heb gezeten (in de hoop dat ik tóch nog trek zou krijgen) stampvol. Gezinnen met kinderen, oudere mensen, hippe meisjes. Een bonte mix aan gasten dus. Het personeel is overigens super vriendelijk en je krijgt geen enkel moment het idee dat je gehaast moet eten. Terwijl tegen de tijd dat ik wegging er toch echt een giga rij mensen te wachten stond om naar binnen te mogen.

Dus ook hier geldt, kom op tijd en als je even moet wachten heb geduld, het is de moeite waard! Kinderen zijn hier in ieder geval meer dan welkom!
 

Daylesford
208-212 Westbourne Grove

Hou je van boodschappen doen bij Marqt of Ekoplaza, dan zul je dól zijn op Daylesford. Deze organic supermarkt is werkelijk een lust voor het oog. Niet alleen kun je er verse groente, vlees, kaas en brood kopen. Ook is er boven een café waar je wat kunt eten en vind je onder in de kelder servies, kinderspeelgoed en allerlei andere hebbedingen.

Ik kocht er twee kookboeken en nog een verse scone voor onderweg. Maar met gemak geef je hier een fortuin uit, want heel goedkoop is het niet. Loop er wel gewoon even lekker rond en laat je inspireren, want dat lukt hier meer dan goed!
 

Algemene Londen tips

Openbaar vervoer

Londen heeft een geweldig metro netwerk, maar kan zeker met kinderen best vermoeiend zijn omdat je vaak vele roltrappen (of in het ergste geval gewone trappen) verder bent voor je in de metro zit. Zitten je kinderen nog in een kinderwagen dan kan dat een extra drempel zijn. Toch is de metro de beste én snelste manier om van A naar B te komen in Londen. Bereid je hier op voor door je dag zo in te plannen dat je je tijd veelal in één gedeelte van Londen doorbrengt en eigenlijk alleen de grote afstanden met de metro aflegt.

Je kunt met de metro reizen door een Oyster card aan te schaffen en daar of een tegoed op te zetten, of een dagkaart. Net als in Nederland check je in en uit en wordt (in geval van een tegoed) per keer een bedrag af geboekt tot een maximum (dat afhankelijk is van binnen hoeveel zones je reist)

De grote rode bussen zijn kenmerkend voor het straatbeeld van Londen en zeker voor kinderen een geweldige manier om wat van de stad te zien. Ook hier check je in en uit met je Oyster card. Zeker voor kleinere afstanden is dit een super leuke manier om even rustig te zitten en tegelijkertijd wat van de stad te zien. Hou er wel rekening mee dat op de drukkere momenten van de dag je niet héél snel vooruit komt, gezien het drukke verkeer.

Verblijf

Ik kom inmiddels meer dan 25 jaar in Londen en heb er op verschillende manieren overnacht. Hieronder vind je een aantal van de hotels waar ik in heb geslapen. Die hebben allemaal gemeen dat ze niet super luxe, maar wel super centraal zitten én ontbijt veelal bij de prijs is inbegrepen. Per periode kunnen de prijzen gigantisch variëren. Mocht je dat willen kun je ook altijd voor een AirBnB kiezen, maar ook hiervoor geldt dat dat niet automatisch garandeert dat je veel goedkoper uit zult zijn.

Langland Hotel - 29 Gower Street (nabij British Museum)
Arran House Hotel - 77 Gower Street (nabij British Museum)
Garden Court Hotel - 30-31 Kensington Gardens Square (nabij Notting Hill)

Zo kom je er

Zoals er vele wegen naar Rome zijn, zo zijn er ook legio manieren om naar Londen te gaan. Met de auto kun je kiezen voor of de trein of de ferry. Vliegen kan naar een van de vier luchthavens die Londen rijk is. Kies degene die het meest centraal ligt ten opzichte van de locatie die je hebt geboekt voor je overnachtingen. Want zeker als je voor een van de “buiten” vliegvelden kiest ben je gauw al een uur reistijd kwijt om in de stad te geraken.

Weet je al wanneer je wilt gaan? Boek vroegtijdig, dat kan je echt heel veel geld op je totale reissom besparen!
 

 

2 reacties

Reactie van Albertine Wendte- Voncken

Goede tips! Ik heb er ook nog een paar. Afgelopen herfstvakantie zijn we met twee van onze kinderen (toen nog net geen vijf jaar) naar Londen geweest. Inderdaad een heerlijke stad, ook met kinderen. Voor het vervoer hebben wij gebruik gemaakt van de city mapper app, waardoor we veel vaker met de bus gingen. Ook is er een 'Rain safe' optie, waarbij je misschien een keer vaker overstapt, maar minder hoeft te lopen, wat fijn was voor de kleine mannen.

Wij hebben erg kieskeurige eters, dus we hebben vooral 'uit' geluncht en thuis gegeten. We hadden een AirBNB gereserveerd en voor ons was dat erg prettig met de kinderen. Lekker een rustplek om 's middags naar terug te keren en lekker te kleuren, spelen en hangen als we een ochtend iets ondernomen hadden. We zijn een keer uit eten geweest en dat was erg geslaagd.

Trattoria Sapori Alliance House 44/45 Newington Green London N16 9QH ' http://trattoriasapori.co.uk/'

Ze hebben een uitgebreide kinderkaart en vooral veel speelgoed en zijn helemaal ingesteld op kinderen. En daarnaast hebben ze de lekkerste pizza's die ik in tijden heb gegeten!

Een andere aanrader is Belle Epoque. We zijn hier twee keer taartjes gaan eten, maar ik had het wel elke dag gekund. Zelden at ik zulke lekkere taartjes! Ze hebben kennelijk meerdere lokaties, wij zaten bij: Newington Green 37 Newington Green London N16 9PR ' http://belleepoque.co.uk/'

Wie weet heeft iemand iets aan deze tips.

Groet, Albertine

Reactie van Smulpaapje

Super Albertine, dank je wel. Alle tips zijn meer dan welkom!

Reactie formulier