Menu Vind Restaurant
* dinsdag 27 oktober 2015 *

Met kinderen op (budget)vakantie naar Zuid Engeland

Susan Aretz – Smulpaapje ontdekt

smulpaapjereist

Voor het eerst zijn wij dit jaar gebonden aan de échte schoolvakanties. Dat betekent dus dat als je richting de zon wilt je flink in de buidel moet tasten.

Maar wat blijkt, ook dichter bij huis kun je prachtig én budgetvriendelijk op vakantie. Dus togen wij, met auto én boot, richting Zuid Engeland.

Uitzicht op Kingswear vanaf de ferry naar Dartmouth

Met auto en boot naar Engeland

Wil je als gezin budgetvriendelijk naar Engeland dan is de ferry een uitkomst. Wij reden in iets minder dan 3,5uur  vanuit Leiden naar Duinkerken om vanuit daar met de boot naar Dover te gaan. Een overtocht van 2 uur, die voor kinderen extra prettig wordt gemaakt met ruime speelgelegenheid. Met auto én inzittenden voor net iets meer dan 100euro.

Wil je aan boord eten of drinken dan kan dat in het restaurant, of bij de snackcorner. Maar je mag ook gewoon je zelf meegenomen waren nuttigen, dus als je het budgetvriendelijk wil is dat ook een prima optie!

Terug in de tijd

Bij aankomst kun je meteen je klok een uur terugzetten, voordat je verder op pad gaat. Een uurtje extra tijd dus, aangezien de klok in Engeland een uur vroeger staat. Deze vakantie begon voor ons eerst bij vrienden in Essex. Rijd je vanuit Dover meteen door naar Devon, houd dan rekening met nog flink wat autotijd. Eventueel kun je ook, zoals wij op de terugweg deden, eerst een tussenstop maken in Canterbury (waarover later meer)

De Engelse Riviéra

Goed, Devon. Een graafschap in Zuid-West Engeland waar op sommige plekken de tijd echt heeft stil gestaan. Smalle landweggetjes, heuvelachtige Engelse countryside. Je bent er echt meteen uit. En in de herfst zie je de prachtigste kleuren. Waanzinnig! En een fijn mild zeeklimaat, het wordt niet voor niets de Engelse Riviéra genoemd, dus de kans op goed weer is zelfs in oktober aanwezig!

Stonehenge - gezien vanaf de doorgaande weg

Stonehenge

Op weg naar Devon rijd je overigens via Stonehenge. Vanaf de weg zie je ze al liggen, deze bijzondere rotsformatie die hier al meer dan een eeuw ligt. Je kunt ze ook van dichterbij bekijken. Echter, hou rekening met forse toegangsprijzen en pretparkachtige toestanden. Wij besloten na inspectie dat het niet opwoog tegen de entree en reden verder.

Devon

Via Airbnb boekten wij een cottage in Kingswear, pal aan de rivier de Dart. Met in de verte uitzicht op Dartmouth, weer zo’n geweldige kustplaats. Kingswear is klein, maar ligt gunstig in de regio. Een mooie uitvalsbasis dus voor dagtripjes in dit graafschap. Op korte afstand liggen bijvoorbeeld Torquay en Paignton. Zeker voor wat grotere boodschappen heel fijn, want Kingswear zelf heeft niet veel voorzieningen op dat gebied.

Stoomtrein van Kingswear naar Paignton

Stoomtrein

Wat doe je met kinderen op vakantie? Je maakt het ook hen naar de zin. En laat in Kingswear nou een héle oude stoomlocomotief rijden. Een aantal keer per dag kun je, in ouderwetse rijtuigen, een tripje maken. Enkele reis of retour, het kan allebei. Bij je kaartje zit ook een tochtje met de ferry.

Ferry naar Dartmouth

Die overtocht met de ferry duurt niet lang, maar geeft wel een waanzinnig uitzicht op zowel Kingswear, als Dartmouth. De gekleurde huisjes zien er vanaf het water nóg leuker uit. Het tochtje met de ferry is net lang genoeg voor kinderen om leuk te zijn. En voor de kosten hoef je het niet te laten, je bent al voor 50penny aan de overkant. Overigens is er ook een pontje waarop je met de auto naar de overkant kant (€ 4,50GPB enkele reis)

Dartmouth

Dartmouth zelf is leuk genoeg om een dag in door te brengen. Maak een wandeling richting het kasteel (half uurtje). Ga ‘crabbing’ op de kade. De emmertjes hiervoor koop je in een van de vele winkeltjes en de rivier zit echt vól met krabbetjes. Een hele belevenis. Wil je lekker fish & chips eten dan kun je ook hiervoor op tal van plekken terecht. Wij aten bij Rockfish, een keten, maar aten er meer dan prima. Voor de kinderen is er een speciaal menu met kleinere porties fish & chips én ze krijgen een geweldig leuk pakketje met onder meer kleurspullen én een portemoneetje (dé hit van de vakantie voor onze dochter)

Cream tea

Typisch voor de streek is cream tea. Het kleine zusje van de échte afternoon tea. Je krijgt in dit geval een potje thee, een of twee scones en de bekende (en uit Devon afkomstige) clotted cream. Een dikke room, die lijkt op boter. Erbij naar keuze jam. Het idee is dat je de scone opensnijdt, voorziet van een goede laag clotted cream en daarop gaat de jam. Heerlijk! Thee drinken de Engelsen overigens met melk. Ik gruwel ervan, maar zeker als de thee wat sterker is (en die neiging hebben ze nogal) heft het de bitterheid wat op.

Engelse pubs

Natuurlijk ga je ook in Dartmouth naar de pub. Er zijn er meerdere. Iedere zich zelf respecterend dorp (of gehucht) heeft er eentje. Bij de meesten mogen ook de kinderen mee. Er zijn er echter ook genoeg waar dat niet het geval is, dat staat dan meestal aangegeven. In de pub drink je niet alleen bier. Maar in Devon zeker ook cider. Een fris, lichter bier gemaakt van appels (of peer, of een andere vrucht). Vraag naar de lokale variant. Ze zijn er met en zonder prik.

In Dartmouth bezochten wij onder andere de Dolphin en Bayards Cove Inn (ook een prima cream tea daar!)

dinner bij the Old Coach & Horses

Eten in de pub

In de meeste pubs kun je overigens ook prima eten. De kwaliteit van het eten wisselt. In gastropubs kun je veelal niet alleen heel uitgebreid maar ook heel behoorlijk eten. Er wordt vaak zowel lunch als diner geserveerd en in sommige gevallen zelfs ontbijt.

Wij aten bij de Piggs Nose in (in East Prawle) een typisch Engelse boerenlunch, Ploughmans. Die bestaat altijd uit kaas, chutney, iets van salade en brood. Heerlijk!

Afternoon tea in Gidleigh Park restaurant & hotel

Afternoon tea

Anders dan wij denken is de meest uitgebreide thee in Engeland de afternoon tea (die wij vaak ook wel high tea noemen). Een volwaardige middagmaaltijd bestaande uit hartige hapjes (verschillende soorten sandwiches) en zoete hapjes (scones, cakejes en taart).

Wij deden dit in het tweesterrenrestaurant van Gidleigh park. Een échte belevenis. Niet budgetvriendelijk overigens, maar een onvergetelijke ervaring. Je kunt dit natuurlijk zo duur maken als je wilt, afhankelijk van waar je naar toe gaat. Ook afhankelijk van wat je kinderen leuk vinden en aankunnen kies je de locatie uit die past. Maar het is wel echt een aanrader om te doen!

Dartmoor national park

Op weg naar Gidleigh park hotel/restaurant maakten we een tocht door het National Park Dartmoor. Op die dag was het helaas bewolkt en mistig, maar het park is een prachtig uitgestrekt gebied om door heen te rijden en/of te wandelen. Let wel op, want er lopen schapen en koeien wild rond en die houden zich niet altijd aan de aangegeven graasgebieden ;-)

Engelse kust

Een andere aanrader is een ritje langs de kust. Zeker als je kinderen nog wat jonger zijn en je niet alles kunt bewandelen is dit een goede manier om nog wat van de omgeving te zien. Daarnaast zijn er onderweg talloze gelegenheden om uit te stappen, rond te kijken en zelfs op het strand te spelen. Wij reden via Torquay naar Slapton Sands en Strete Gate. Je bent er zo een dag zoet mee, want de wegen zijn op sommige plekken akelig smal!

Autorijden in Zuid-Engeland

Het zal geen verrassing zijn, in Engeland rijd je links. Dat went verrassend snel, al zijn rotondes (en daar zijn er nogal veel van) soms nog wel wat lastig. In Zuid Engeland zijn vooral in het binnenland de weggetjes smal. Houd daar rekening mee qua tijd, je zult over het algemeen minder hard kunnen rijden dan je gewend bent.

Het maakt het ook wel heel avontuurlijk. Hoe spannend om op zulke stille landweggetjes te rijden. Wie ziet er als eerste een fazant in het wild?! Maak er met de kinderen een avontuur van!

Canterbury Cathedral

Canterbury

Op weg naar huis maakten wij een laatste tussenstop in Canterbury. Om meerdere redenen een aanrader. Het is namelijk écht een hele onderneming om vanuit Devon weer naar Dover te rijden. Bouw daarom een tussenstop in voor de laatste nacht. Wij verbleven in een klassieke bed & breakfast, net buiten Canterbury. We aten daar trouwens in een lokale pub (the Old Coach & horses) een van de meest lekkere maaltijden van de vakantie.

Kathedraal van Canterbury

Canterbury is een fantastisch stadje. Je kunt hier met gemak een dag spenderen. Ga op tijd naar de kathedraal, zodat je in de rij staan voor de entree voorkomt. Kinderen tot 5 jaar mogen gratis naar binnen. Voor kinderen is er ook een soort speurtocht opgezet, waarbij ze op zoek moeten naar een aantal beelden en voorwerpen. De kathedraal is prachtig en je bent hier met gemak een uur tot twee uur zoet.

Op een van onze eerdere tripjes aten wij in Canterbury een magnifieke brioche met pulled pork bij Pork and Co. Een aanrader als je daar – net als wij – van houdt. Loop vooral verder rond in het stadje en vergaap je aan de vele vakwerkhuisjes.

En dan zit het er al weer op

Vanuit Canterbury is het een half uurtje naar Dover, waar je weer aan boord van de ferry gaat. Ben je net als wij dol op lekker eten, dan zit je auto vól met Engelse lekkernijen. Mijn favoriete eetsouvenirs deelde ik al eerder met je.

Heb jij zelf nog tips voor Zuid Engeland, laat ze onder dit artikel achter voor andere lezers. Heb je nog vragen aan mij naar aanleiding van dit artikel dan hoor ik dat natuurlijk graag!

6 reacties

Reactie van Esther

Klinkt als een heerlijke vakantie! Ga ik zeker onthouden. Wij hebben Engelse vrienden in Dagnall, ze zijn eind december bij ons. Wie weet #herfst2016

Reactie van Daniëlle

Klinkt super! Vinden mijn jongens van 8 en 12 vast ook. Leuk idee voor de meivakantie, dank je wel!

Reactie van jef

Ik kan dit ook leuk zonder kinderen doen

Reactie van Renske

Geïnspireerd door je blogpost hebben we "jullie" huisje in Kingswear ook geboekt. We zijn er nu en we vinden het geweldig! Dank je wel voor alle goede tips!

Reactie van Smulpaapje

dank voor alle toffe reacties en wat leuk Renske dat jullie in "ons" huisje zaten! Mochten jullie aanvullende tips hebben laat ze hier vooral achter!

Reactie van soumya

Wat een leuke site. We gaan deze zomer naar Devon toe met de kinderen dus dank je wel voor de tips.

Reactie formulier